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कहानी // शर्म की काली चादर // लोकनाथ साहू ललकार

लोकनाथ साहू ललकार

एक बूढ़ा पीपल का पेड़ था । उसकी रंगत उतर चुकी थी । बस पत्ते विहीन शाखाएँ दिख रही थीं । उसमें चील-गिद्धों का बसेरा था । पेड़ के नीचे एक घर था, जहाँ मानवता रहती थी । मानवता, सीधी-सादी-सौम्य । जेठ का महीना चल रहा था । चिलचिलाती दुपहरी में रास्ते सुनसान थे । अलबत्ता, कभी हवा की सरसराहट, तो कभी पत्तों की खड़खड़ाहट से नीरवता टूट जाती थी । तभी असत्य ने मानवता के घर दस्तक दी । मानवता ने द्वार खोला । सामने काला-कलूटा असत्य सत्ता की बैसाखी के सहारे खड़ा था । चेहरा भद्दा और कुरूप ।  दो दाँत निकले हुए थे । एक आँख के नीचे गहरा जख्म था । चेहरे पर कुटिल मुस्कान । उसके साथ हैवानों की टोली भी थी । उनकी आँखों में दरिंदगी झलक रही थी । उनकी बदबूदार साँसों से मानवता की साँसें घुटने लगीं । असत्य की विकरालता देख मानवता डर गई ।

असत्य ने हैवानों को मुस्कुराते हुए संकेत किया । हैवान दरिंदगी पर उतर आए । मानवता अनुनय-विनय करती रही । हैवानों की दरिंदगी से मानवता चीख उठी । चीख की गुंज ! अनुगूंज !! प्रतिगूंज !!!  तभी नैतिक और संवेदना, दोनों भाई-बहन निकट रास्ते से गुजर रहे थे ।  मानवता का चीत्कार सुन दोनों मदद के लिए आए ।  असत्य ने अपशब्दों से घुड़की लगाई-
नैतिक ! तुम यहाँ से दफ़ा हो जाओ ।

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असत्य ! तुम गलत कर रहे हो । अपने दरिंदों से कहो, मानवता को छोड़ दे - नैतिक ने कहा ।
             नैतिक ! तुम अपनी बहन संवेदना की खैरियत चाहते हो, तो लौट जाओ । अन्यथा, ये हैवान उसे भी ... ।
डरकर दोनों भाई-बहन लौट गए । मानवता चीखती रही । चीख गुंजती रही । मददगार कोई न था । हैवान मानवता के जिस्म पर दरिंदगी की दास्ताँ लिखते रहे । पश्चात् लौट गए । मानवता लहूलुहान तड़पती पड़ी रही । असत्य ने इंसानियत का मुखौटा लगाया और कानून को इत्तला की । कानून आया । देखा, मंजर वीभत्स था । मानवता अत्यंत गंभीर ।  उपचार के लिए उसने मानवता को चिकित्सालय दाखिल करवाया । बाहर इंसानियत के मुखौटेधारियों का हुजूम था । मानवता की स्थिति अब-तब की थी । नैतिक और संवेदना मानवता की सेवा के लिए आए ।  असत्य ने उन्हें अपशब्दों से भगा दिया ।  कानून जाने कहाँ था ।  अंततः, असहाय मानवता मर गईं ।
मानवता मर गई ! मानवता मर गई !! सुनकर असत्य की आँखों में चमक आ गई । चेहरा खिल उठा । हुजूम मानवता की मौत के लिए चिकित्सकों को जिम्मेदार ठहरा रहे थे । कोई चिकित्सालय को जलाने की बात कर रहा था, कोई चिकित्सक को मारने की । मानवता के शव को दहन के लिए ले जाया गया ।  दहन स्थल पर सत्य के अस्थि-पंजर की चिता सजी थी ।  असत्य एक हाथ में सत्ता की बैसाखी, दूसरे हाथ में अग्नि । उसने सत्य की चिता को अग्नि दी । चिता धू-धूकर जलने लगी । मानवता भस्म हो गई । यह सब देख पश्चिम में सूर्य तमतमा रहा था ।  तभी क्षितिज से सूर्य के निकट काले-काले बाद आ गए ।  सूर्य ने शनैः-शनैः शर्म की काली चादर ओढ़ ली  ।

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     सांझ के बाद रात हुई । झींगुर अपने होने का अहसास करा रहे थे । पीपल के पेड़ से चील-गिद्धों की कर्कश आवाजें आ रही थीं ।  निकट ही, असत्य और हैवानों का जश्न चल रहा था । मानवता के घर घुप्प अंधेरा ... सन्नाटा पसरा था ।  संवेदना ने नैतिक से कहा-
नैतिक, मेरे भाई ! मानवता के बिना घर में कितना सन्नाटा है  ।  एक दीया तो जला दे ।
बहन ! एक दीया क्या कर लेगा ?
भाई ! दीया मध्यम ही सही, इसमें आस की ज्योति होती है । चाहे सब दीये बुझ जाएं, पर एक आस का दीया जलते रहना चाहिए । उससे अन्य दीये रोशन हो सकते हैं । कौन जाने, मानवता की आत्मा किसी मानव में समा जाए।

नैतिक ने अपनी बहन संवेदना की बात मानी । उसने माटी का एक दीया मानवता के अंधेरे-सूने घर में रख दिया । सन्नाटों के बीच दीया निस्तेज जल रहा था ।

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लोकनाथ साहू ललकार
बालकोनगर, कोरबा (छग)

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